! Feliz Año Nuevo ¡

Desde estas latitudes faltan 5 pa’ las 12!  Y no queremos decirle bye bye a este 2017 sin antes agradecerles a todos por formar parte de esta comunidad online de mamás y papàs que nació producto de uno de mis mas grandes proyectos de vida e inspiración diaria, my Catalina .

Es mi mas sincero deseo para ustedes y sus familias un año venidero lleno de mucha armonía , amor y bendiciones. Que el 2018 sea un año mucho màs amable para todos, para el mundo.

Wishing you all a very Happy & Healthy New Year 2018 !

Cathy B.

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Navidad en Londres con Niños

 

Fuente Imagen: Archivo personal @mumfabfit . Jan 17

 

Hoy les quiero dejar un flash post sobre algunos lugares ideales para visitar en Londres y sus alrededores con los peques en esta época Decembrina. Varios de los lugares son realmente populares y los recomiendo por que los he visitado con anterioridad y han sido un plan genial para la familia completa.

1.- Ice Rinks o Pistas de Patinaje

Existen infinidad de opciones en Londres pero hay dos que han cautivado mi atención y es que son súper familiares ( la pista llena de peques, papás , mamás , abuelos y pare de contar) y la locación y alrededores sin igual. El Ice Rink del Museo de Historia Natural es absolutamente hermoso, principalmente por todo el “setting ” donde esta montado, y el plus de visitar esta locación es que si algún miembro de la familia no es muy entusiasta del patinaje pues pude entrar sin costo alguno ( los principales museos en Londres son totalmente gratis) a disfrutar de las diferentes exhibiciones; también puede ser un plan de día entero : patinar primero y visitar el museo luego o viceversa. Además, en esta zona se encuentran dos museos principales más: El Albert & Victoria Museum (  mi preferido!) y el Museo de Ciencias, genial para los peques.

Otro Ice Rink que me encanta y que hemos visitado ya dos veces es el de Hampton Court Palace el cual se encuentra en las afueras de Londres , en Surrey un área maravillosa llena de puro verde. El Palacio es muy conocido, tiene unos jardines hermosos y siempre esta lleno de actividades para toda la familia . Nosotros lo escogemos por la cercanía a nuestra casa y por que la locación es realmente hermosa. Para los acompañantes que no desean demostrar sus cualidades artísticas sobre el hielo , tienen un pequeño pop up café , donde se pueden sentar a tomar un chocolate caliente o un delicioso mulled wine y algún dulce propio de la época.

2.- Visitar el Santa´’s Grotto

Es un must entre los peques en estas fechas ir a darle una visita a Santa, ponerle al tanto de la larga lista de obsequios deseados y tomarse una foto con el mismísimo Father Christmas ( como se le llama aquí en UK) . Nuevamente las opciones son infinitas pero aquí les dejo una lista de algunos sitios bien centrales donde pueden llevar a sus peques a vivir su ilusión de pasar un rato con este personaje tan encantador.

  • Santa´s Grotto en Leicester Square, se da en grupos de 20 niños, y las sesiones son cada 30 minutos. Tiene una duración de 25 minutos y cada peque puede entrar acompañado de dos adultos. Aún hay bastante disponibilidad en diferentes horarios . Este evento termina el 24 de Diciembre.
  • Santa´s Snowlflake Grotto en Westfield London , son grupos de hasta 12 personas entre niños y adultos, dura 25 minutos apróximadamente. Todos los asistentes necesitan ticket para entrar incluyendo los bebés.
  • Fathers Christmas en Greenwich Market, la visita incluye manualidades  mientras los peques esperan a Santa. El costo del ticket es de £5 y todos los fondos recaudados serán donados a un Hospicio en el área. Un plus de este Grotto es la locación, Greenwich fue la primera zona de Londres donde viví cuando me mudé a UK , y es sencillamente encantadora. Es de mis lugares favoritos de Londres, y además del Grotto pueden visitar el Museo Marítimo , comer algo en el mercado local o cualquiera de los múltiples restaurantes que allí se encuentran o simplemente dar una caminata por Greenwich Park   hasta llegar al Observatorio.

3.-  Festival de Invierno en el Southbank Centre, este es uno de mis paseos preferidos en Londres, no puede ser mejor representante de la ciudad, con tantos monumentos icónicos donde las fotos quedan simplemente de postal. Es un lugar que frecuentamos bastante en este household. Ahora en la época decembrina se viste de fiesta y luces para recibir a locales y turistas, y mostrarles lo mejor de su Christmas Market. Un lugar altamente recomendado para visitar con toda la familia. Además, pueden aprovechar el paseo para entrar al Southbank Centre y disfrutar de alguna de sus actividades o subir al London Eye y explorar la ciudad desde las alturas.

4.- Finalmente,  Hyde Park Winter Wonderland , y solo entra en mi lista por que también ha probado ser muy popular entre la gente , tiene infinidad de opciones para el disfrute de todos , pero para ser sincera no es para nada mi sitio favorito en Navidad, solo lo he visitado una vez, antes de mudarme a UK, y luego en 8 años que tengo viviendo aquí solo trate de regresar el año pasado con Catalina y fue sencillamente horroroso!, la cantidad de personas que asisten no es normal , demasiado para mi gusto. Tal vez merece la pena visitarlo luego del 24 Dic. cuando ya las cosas se calman un poquito y mucha gente ha regresado a sus destinos de origen o se van a otras ciudades a recibir el ano nuevo.

En todo caso, espero que esta corta lista de sitios que visitar y cosas para hacer con Niños en Londres en esta época de Navidad les sea de gran utilidad!

 

Proceso de Admisión en Colegios en Reino Unido : Reception o Year 0 ( peques entre 3 y 4 años)

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Fuente imagen: iptv.org

 

Por este household comenzamos desde hace unos meses a indagar sobre las escuelas que se encuentran en el área donde vivimos  y el proceso de admisión para poder optar a un cupo en ellas. Y es que Catalina le corresponde por edad, iniciar el Colegio en Septiembre el próximo año.

El post de hoy va dirigido a las mamás y papás con peques en edades comprendidas entre 3 y 4 años que deben iniciar el proceso de admisión a las Escuelas para el periodo 2018-2019. El proceso formal comienza en Octubre  de cada año y cierra el día 15 de Enero del siguiente, en este caso Enero del 2018.

Si tu peque nació entre el 1ro Abril y el 31 Agosto  entonces esta información puede ser de gran utilidad:

  1. Seleccionando las Escuelas

El primer paso es buscar las escuelas primarias (o  de necesidades especiales  según sea el caso) que se encuentran en el área dónde vives al momento de realizar tu aplicación e identificar su desempeño  (su ubicación en ranking local y nacional). La búsqueda la puedes hacer de 2 formas: por nombre o ubicación de la escuela o por  post code (código postal).

  1. Criterio de Admisión de las Escuelas

Una vez identificada la Escuela de tu interés, deberás revisar los criterios de admisión para nuevos alumnos.  Estos criterios son diferentes para cada Escuela y son tanto la misma Escuela como el  Council Local los responsables de establecer los parámetros de selección. Generalmente, la prioridad al momento de otorgar los cupos es en base a los siguientes elementos:

  • Cercanía a la Escuela- Se basa en la distancia que existe desde tu casa hasta la puerta de la Escuela. Cuán cerca vives , mientras más cerca las probabilidades son mucho más altas.
  • Si algún hermano (a) ya se encuentra estudiando en la misma Escuela.
  • Hijos del personal que labora en la Escuela.
  • En el caso de las escuelas que se fundamentan en alguna religión los padres deben demostrar que son practicantes activos de la misma. Por ejemplo, en nuestra área una de las mejores escuelas es Católica, pero  no podré enviar la aplicación de Catalina porque el principal criterio de selección es que los padres deben haber atendido todos los Domingos a la Misa local por un período al menos de un año antes de enviar la aplicación.
  • Necesidades Especiales de Aprendizaje. En este caso en particular, para los peques con necesidades especiales ( SEN or Special Educational Needs) en el plan de aprendizaje, salud y educación se proporcionará un listado con las Escuelas recomendadas. Si decides aplicar en una de estas el cupo de tu peque está garantizado.

 

  1. Proceso de Aplicación

El proceso de aplicación inicia formalmente desde que el peque está en el nursery (o tiene 3 años de edad)  . En el caso que debas realizar la aplicación luego del inicio del período escolar (o desees / necesites cambiar de escuela) deberás contactar directamente al Council.

Puedes realizar la aplicación para el cupo en la Escuela primaria de forma Online o enviando el formato de aplicación  en papel por Royal Mail.

Lo primero que debes hacer es introducir tu post code aquí . Una vez hagas clic el enlace te llevará directamente a la página web de tu Council Local, específicamente al apartado de SCHOOL ADMISSIONS (admisiones escolares). Una vez allí haz clic en el enlace Apply for a place at primary, infant or junior school y finalmente en Complete the Application Form.

Si estás haciendo la aplicación Online necesitarás proporcionar una dirección de email válida  a la cual tengas acceso permanente ya que el resultado de tu aplicación te será comunicado por esta vía. Una vez completado el Formulario con todos los datos solicitados recuerda hacer clic en SUBMIT. Recibirás un correo electrónico con un número de referencia único.

La aplicación Online es realmente sencilla y la más recomendada. En caso que desees aplicar en papel deberás contactar directamente a tu Council para obtener la planilla y para conocer los pasos a seguir.

Ten en cuenta que:

  • Deberás realizar una sola aplicación por cada hijo. Si haces varias aplicaciones se considerará únicamente la última aplicación o la más reciente recibida antes del período de cierre.
  • Puedes solicitar que el cupo de tu peque sea “reservado” por un año en el caso que una vez cumplidos los 4 años sientas que aún no está listo para comenzar en Septiembre. Puede comenzar el Colegio hasta cumplidos los 5 años.
  • Al momento de completar el formulario deberás incluir en tus opciones al menos 3 Escuelas sobre las cuales tu aplicación será evaluada en base a los criterios de selección de cada una de estas. Te será otorgado el cupo en una sola de las opciones que incluiste por eso es realmente importante que conozcas muy bien las Escuelas en tu área y cuál puede ser la más conveniente para tu peque.

El proceso en sí mismo no es complicado, se puede hacer en línea; pienso que el reto real para nosotros como padres es indagar muy bien acerca del tipo de Pensum y Ranking del Colegio, al momento de completar el formulario con nuestras opciones.

Recomiendo ampliamente verificar el ranking de Ofsted que tiene la Escuela, así como navegar en su página web para conocer un poco más acerca de cuál es el enfoque de enseñanza impartido, identificar los valores propios de la institución y  métodos de enseñanza.  Y muy importante, asistir a los Open Day Tours que planifican, esta es una forma de conocer de primera mano las instalaciones las Escuelas.

Toda esta información será clave al momento de tomar la mejor decisión sobre cuál (es) Escuela incluir en el formulario que debe ser completado y enviado a la autoridad correspondiente.

 

 

Fuente: https://www.gov.uk/schools-admissions

Posparto y Diástasis Recti: ¿Cómo identificarla y qué ejercicios practicar?

Hace un par de meses compartí un post sobre un problema muy común entre nosotras las mamás que aparece o se hace visible luego del parto y que muchas veces pasa desapercibido durante los primeros meses del posparto: la Diastasis Recti , esta es una condición que se presenta durante el embarazo en dónde los músculos de la región abdominal se estiran – ensanchan-  con el fin de darle espacio a nuestro bebé.

La separación entre los dos músculos se da en todas las mujeres durante el embarazo lo que debemos poner atención en el posparto es el nivel de separación que tenemos, eso es lo que va a determinar si debemos consultar a un Especialista. Generalmente, puede tomar entre 4 -5 meses la recuperación completa.
Los músculos abdominales actúan como un CORSET compuesto por capas de músculos diagonales, horizontales y verticales que todos en conjunto le dan soporte a los órganos abdominales y protegen nuestra espina. Si existe debilidad en esta área, lo más seguro es que suframos de dolores de espalda y la espina esta mas susceptible a lesiones. La separación puede variar en profundidad y extensión; en la mayoría de los casos este espacio se va reduciendo durante la recuperación posparto, sin embargo, puede no desaparecer completamente y ser necesaria la ayuda de un fisioterapeuta mediante la creación de un programa de ejercicios focalizado en esa área específica, tal como es en mi caso.
Les contaba en el post anterior que en una oportunidad en una de mis practicas rutinarias de ejercicios en el gym – haciendo abdominales-  noté que mi abdomen no parecía estar teniendo el soporte necesario- en una inclinación una cantidad importante de piel quedaba “colgando”, que si claro, la piel siempre se estira con el embarazo, y  mi barriguita fue realmente un barrigón, pero no parecía tan normal dado que una vez parada y con la espalda recta pues no tenía un abdomen prominente.  Decidí indagar en la página del NHS y  encontré  información sobre la Diástasis Abdominal , fue allí cuando decidí practicar el autoexamen y comprobé que definitivamente existía un gap. Conoce paso a paso como realizar el autoexamen.
Es así como, luego que mi GP me practicara el mismo examen y aunque comprobó que la separación no era muy amplia decidió remitirme al Fisioterapeuta. 3 meses mas tarde , si 3 meses mas tarde!!!,  tuve me primera cita.
Aquí les dejo el 1er ejercicio que me recomendaron para practicar en casa, es bastante sencillo, de hecho es uno de los ejercicios que estaba incluído en la rutina de mi personal trainer durante el embarazo y que esta enfocado a fortalecer el suelo pélvico. Las midwifes también suelen recomendarlo , así que estoy segura que mas de una mum ya sabe como hacerlo, en todo caso, les explico a continuación el paso a paso:

1.- Ejercicio para la corrección de la Diástasis :
– Recuéstate sobre tu espalda apoyando la cabeza en una almohada y dobla las rodillas
– Coloca tus manos en cada lado en los huesos de tus caderas y presiona gentilmente para dar soporte al gap
– Respira gentilmente contrayendo tu suelo pélvico y bajo abdomen mientras exhalas
– Continua respirando gentilmente mientras mantienes las contracciones.

Realiza 10 repeticiones x 3

Este es el ejercicio mas básico por le cual comenzar a trabajar para poder disminuir el espacio entre los músculos abdominales.

Además. les comparto el enlace tomado de www.fisioterapia-online.com en el cual se explica con detalle algunos ejercicios básicos para fortalecer el suelo pélvico.
El tipo de ejercicio va cambiando y progresando a medida que el gap se va cerrando.
Es de suma importancia que durante el posparto te reúnas con tu Midwife o GP y realicen junto el self assesment, así pueden determinar la profundidad del gap y los siguientes pasos a seguir. Es únicamente el Fisioterapeuta quien te guiará sobre que ejercicios realizar. Por ejemplo, si la progresión en los ejercicios se inicia de forma muy temprana el gap de puede hacer mas profundo y debilitar aún mas los músculos de la pared abdominal.

Algunos elementos adicionales a considerar en caso de presentar Diástasis Abdominal:
– Al acostarte o levantarte de la cama, hazlo siempre apoyándote en uno de tus costados, como lo hacemos al estar embarazadas ,  te colocas de lado y poco a poco te vas incorporando.
– Evita en la medida de lo posible levantar peso – cajas, bolsas de compras, el buggy del peque.
– En el caso de tu bebé, al levantarlo y cargarlo trata de contraer -“asegurar”- el suelo pélvico y los músculos de tu estómago gentilmente, y trata de mantener el peso de tu bebé cerca de tí y cárgalo de frente, no lo cargues a un costado de tu cuerpo.
– Evita en la medida de lo posible trabajo “pesado en casa” como por ejemplo, el aspirar o levantar y mover muebles . Si la casa “debería” estar limpia, ordenada y “perfecta”, pero créeme, mucho mas importante para la familia entera es la salud de mamá, y algo que es relativamente sencillo de revertir , se puede convertir en una complicación mayor si no seguimos las recomendaciones básicas!

Recuerda también, si  entrenabas antes del embarazo y ya te reincorporaste a tu rutina habitual, evita a toda costa los abdominales mas comunes como las planchas frontales y los tipo Crunch por que son precisamente estos ejercicios lo que debilitan el área y dificultan la recuperación y cierre de la separación. Cambia estos por :

Recuerda Mamá siempre consulta con tu profesional de la salud , son ellos los únicos que pueden guiarte y aclarar todas tus dudas antes, durante y después del embarazo.

Fuente: Patient Information Sheet for Diastasis Recti. Surrey Community Health. Physiotherapy Departament. Woking Community Hospital

Nuevo esquema Gratuito de Educación Temprana en Reino Unido

 

Desde hace ya un par de meses por este household comenzamos a informarnos sobre un nuevo esquema asociado al subsidio de cuidado infantil para la temprana edad que introdujo el Gobierno y que empezará a funcionar a partir del próximo mes de Septiembre en donde los padres de peques en edades comprendidas entre 3 y 4 años podrán aplicar para recibir 30 horas “gratuitas” semanales de cuidado bien sea a través de guardería, childminder o cuidador, grupos de juegos o guarderías que se encuentren funcionando dentro de colegios, todos estos deben estar previamente registrados con Ofsted.

El proceso no es para nada complicado pero es necesario conocer todos los elementos que lo componen para identificar si se es o no elegible para el mismo, dado que existen una serie de “condiciones “ para poder optar a este, y que están relacionadas al estatus laboral de los padres y a su nivel de ingreso anual. Sobretodo y principalmente, considero pertinente compartir un artículo que leí en días pasados y que va dirigido a los padres que trabajan como Freelancers o Autónomos (self-employed) y que pueden tener dudas sobre su elegibilidad para poder gozar de este nuevo beneficio.

Por experiencia propia, estas horas así como el esquema universal de las 15 horas no siempre son completamente gratuitas, por lo menos en el caso de las nurseries o guarderías, donde lo que hacen es una pro-rata del fee que cobran x día con lo cual se termina cancelado apróximadamente el 50 % del monto total. Si definitivamente no deseas o no puedes pagar un porcentaje mínimo, las guarderías te ofrecerán un rango apróximado de 3 horas x día x 5 días (esto para el caso de las 15 horas gratuitas ) en el espacio que ellos consideren prudente. Por ejemplo, en el caso de nuestra nursery , el horario que ofrecen para gozar de las 15 horas totalmente gratuitas es de 3pm a 6pm , lo cual no es para nada conveniente para los padres que trabajan desde o fuera de casa.

¿Cuáles son los cambios introducidos?

A partir de Septiembre del presente año, los niños entre 3 y 4 años de edad de padres laboralmente activos tendrán derecho a 30 horas por semana subsidiadas de educación temprana y/ guardería, por un período de 38 semanas al año únicamente , o lo que es lo mismo “term time”.

Los cambios introducidos equivalen a 1.140 horas de cuidado infantil y en promedio un ahorro para la familia de £5,000.

¿Cómo saber si soy elegible?

Ambos padres (o en el caso de madres/padres solteros) necesitan estar trabajado y ganar un salario promedio por lo menos equivalente a 16 horas semanales del salario mínimo nacional, lo que es equivalente a £120.

Para el caso de los padres que trabajan como freelancers o “self-employed” El número de horas trabajadas es menos importante que el monto de dinero devengado, por lo que si eres un “high earner”, y ganas apróximadamente 100k al año, podrías trabajar unas pocas horas a la semana y aún así ser elegible.

Si eres self-employed o trabajas bajo la figura de contratos de “ cero horas ” también podrías calificar por el subsidio de las 30 horas siempre y cuando no superes la banda de 100K de ingresos anuales. Si acabas de comenzar a trabajar bajo la figura de “self-employed” no necesitas demostrar que cumples con los criterios necesarios por un período de 12 meses, es decir, tienes un “período de gracia” por 12 meses

¿Cuándo no se es elegible?

No podrás disfrutar de las 30 horas de cuidado infantil subsidiado si:

  • Si uno de los padres esta desempleado o realizando trabajo no remunerado (o ninguno de los padres trabaja)
  • Si uno de los padres devenga más de 100,000 al año.
  • En el caso de padres que se encuentran estudiando o en entrenamiento, serán elegibles únicamente si además trabajan 16 horas semanales devengando el salario mínimo.
  • En caso que uno de los progenitores se encuentre recibiendo beneficios relacionados a funciones de cuidador de personas discapacitadas, y el otro padre trabaje, aún califican para ser elegibles. Sin embargo, no se califica para ser elegible en el caso de los padres solteros que presenten alguna discapacidad o que sean cuidador de una persona con discapacidad.

Si los padres están separados/divorciados, los criterios de elegibilidad se le aplicarán a el padre con el cual el niño viva o pase la mayor parte de su tiempo, y la pareja de este también se someterá a los mismos criterios. En el caso de ciudadanos que no pertenezcan a la Comunidad Económica Europea también podrían no ser elegibles.

¿Qué edad debe tener mi hijo para ser elegible?

Igual que con el subsidio universal de las 15 horas semanales, los niños son elegibles en el término escolar siguiente a la fecha de su cumpleaños número 3. Todos los niños en edades comprendidas 3 a 4 años tendrán derecho a las 15 horas semanales subsidiadas de educación temprana durante el período escolar (570 horas al año), independientemente del estatus laboral de sus padres y del salario anual devengado.

¿Qué pasos debo seguir para aplicar al subsidio?

La aplicación se debe realizar el término escolar anterior al cual se desea recibir el subsidio. Como parte del proceso de aplicación deberás crea una cuenta en Government Gateway dónde se deberá incluir nombre completo, dirección y número de seguridad nacional (NIN) de ambos padres/pareja.

Adicionalmente, a los datos anteriores, también preguntarán sobre el nivel de ingresos y si reciben algún tipo de beneficio. Una vez que su elegibilidad haya sido confirmada recibirás un código único de 11 dígitos, el cual se deberá entregar a la guardería, childminder, nanny o cualquier otro grupo que hayas seleccionado para gozar de ese subsidio.

¿Cuáles proveedores de cuidados puedo utilizar?

Se puede utilizar cualquier proveedor mientras que este registrado en Ofsted; esto incluye guarderías, cuidadores, grupos de juego, pre-escolares y guarderías escolares. No se es elegible si los niños ya han iniciado el “Reception Year”.

En el caso de las niñeras no aplicarán las horas gratis subsidiadas, independientemente que estén registradas en Ofsted, así como aquellos que no estén registrados en dicho organismo. El proveedor seleccionado debe estar evaluado como “bueno” o “excelente” para poder ofrecer dichas horas.

Es importante también saber que las 30 horas subsidiadas pueden ser repartidas en diferentes proveedores en caso de ser necesario. Si existen 2 proveedores diferentes pero están basados en el mismo sitio serán tomados como un solo proveedor.

Fuente: talentedladiesclub.com

 

Viajar con toddlers. Destino: Milán


 

Y hace ya casi un mes agarramos nuevamente nuestras maletas en lo que fue nuestro primer viaje del 2017 y nos fuimos para Italia, específicamente Milán. Esta vez la excusa para este pequeño citybreak fue la pre-celebración del cumple número 3 de nuestra Catalina! El año pasado cuando nos estrenamos como papás viajeros en lo que fue el primer viaje de Catalina – Destino: Paris – , lo hicimos precisamente una semana antes de su cumpleaños, entonces hemos pensado que en la medida que sea posible y para crear nuestra primera ´tradición familiar´  todos los años escogeremos un destino para visitar por unos días justo la semana antes del Bday de nuestro adorable cupcake.

Esta vez le tocó el turno a Italia y ¿ cómo no hacerlo? Desde que vivimos en UK hemos visitado diferentes destinos, pero inconscientemente no habíamos incluido nunca Italia … y es muy loco porque yo soy de familia Italiana, mi mom , mis abuelos, mis tíos, todos italianísimosss, del Sur. Pasé varias vacaciones del cole viajando de Venezuela a Italia junto a mis amados ´nonnos´  a su tierra natal para visitar a la familia, y no tengo sino  recuerdos felices. Cualquiera que haya estado en Italia sabe que sus sabores, sus olores y su arquitectura así sea en el pueblo más pequeño quedan prendados en los recuerdos y el corazón, siempre con ganas de regresar.  A Milán, lo visité por última vez en 2006 porque lo usé de puente para llegar a Siracusa para visitar a la familia, pero apenas estuve 2 días. Así que los recuerdos de la ciudad no eran tantos, lo que siempre quedó grabado en mi mente fue la inmensidad del Duomo  y los sabores de un turrón artesanal de almendras y naranja idéntico a uno que mi nonna  solía hacer en la cocina de su casa.

Así que para las mamás y papàs que estan considerando Milán como destino posible para visitar con los peques aquí les dejo algunos datos que pueden ser muy útiles al momento de iniciar la planificación del viaje:

  • Viajamos en avión, y para mantener a Catalina entretenida en el corto viaje ( de Londres a Milán el vuelo es alrededor de 1 y media horas) llevé un set pequeño de plastilinas y moldes, cuaderno de pintar, colores y stickers.Funcionó de maravilla!!. Llegamos por Malpensa, pero recomiendo escoger Linate para el vuelo, ya que la distancia desde Malpensa al centro de Milán es de una hora por bus , carro o tren mientras que por Linate es de tan solo 30 minutos. Nuestra idea era irnos vía metro pero al llegar al aeropuerto decidimos comprar tickets para un Coach Ejecutivo que estaba por salir. Hay numerosas líneas que hacen el traslado incluyendo uno de la línea de EasyJet y todos tienen el mismo costo y como destino el centro de Milán específicamente a la Estación Central – Stazione Centrale  . El boleto one way tiene un costo por persona de 8 Euros , y los niños menores de 5 años viajan gratis. La operadora con la que nosotros viajamos fue Terravision : El Bus súper cómodo, de lujo, full air con, espacio amplio para depósito de equipaje y buggies. Viajar de esta forma nos dió la oportunidad de ´conocer´ un poco la infraestructura de la ciudad, que tiene un aspecto un tanto industrial, al menos en las locaciones no turísticas o tan centrales.
  • Para nuestra estadía seleccionamos nuevamente un apartamento , en una zona céntrica pero no tan turística; con Catalina se nos hace muchísimo más sencillo estar en un apartamento, donde podemos seguir un poco las rutinas ,sobretodo la del sueño. Booking.com es desde hace muchos años nuestro sitio de preferencia para reservar la estadía, la oferta es amplísima y ajustada a todos los presupuestos. Recomendaciones básicas para escoger dónde alojarse: locación que cuente amenos con una estación de metro muy cercana, diría 5 minutos o menos ; revisamos siempre con antelación al viaje el Mapa del Metro y sistemas de transporte de las ciudad que visitaremos para poder seleccionar una zona que este relativamente cerca de las principales atracciones o sitios turísticos, y también que tenga en los alrededores, restaurantes, tiendas y supermercados. En base a esto nos alojamos, a solo dos paradas en metro de Garibaldi y a tres de la estación Central. De igual forma estaba bien conectada para ir al centro turístico de la ciudad. Los precios de los tickets de metro varían, aunque una buena opción es comprar el One Day Ticket o lo que es lo mismo un ticket 24 horas que permite usar el metro, bus, tram , todo el tiempo requerido durante esas 24 horas.
  • Como nuestra estadía era corta, decidimos visitar los sitios recomendados como de más interés por lo que nuestro primer día fue totalmente en el centro de Milán, visitamos el Duomo  en la mañana pero la cola para entrar era tal que decidimos pasear por los alrededores (recomiendo ir en la tarde, nosotros volvimos alrededor de las 3pm y no nos tomó más de 15 minutos para entrar). Existen distintos tipos de tickets según lo que se desee visitar; compramos el que incluía la entrada a la Catedral, al Museo y a la Iglesia San Gottardo. La Catedral es hermosa, realmente impresionante, una de las piezas que me impresionó encontrar dentro la réplica exacta de la Maddonina (La Virgen) que se encuentra en lo más alto de la Catedral, su presencia para los habitantes de Milán se traduce en protección, es la guardiana, la patrona de la ciudad. El Museo que se incluye en el ticket queda justo en la calle opuesta a la Catedral, vale la pena visitarlo ya que exhibe muchas de las piezas que no han podido incluirse en el Duomo pero que son parte de su historia.
  • Aprovechamos además para visitar la tan famosa la Galleria Vitorrio Emmanuele que está localizada justo en frente del Duomo. Es realmente impresionante sus pisos de mosaicos y las cúpulas en el techo, es sencillamente majestuoso. Y como en esta casa somos Museum Lovers por casualidad paseando por la Galería descubrimos que en uno de los extremos se encuentra el museo de Leonardo Da Vinci – Leonardo3 Museum – por lo que nos pareció buena idea visitarlo con Catalina. Es un Museo completamente dedicado a todos los descubrimientos e inventos a los que Leonardo Da Vinci dedicó su vida, tienen hasta una pequeña exhibición en realidad virtual de la ´Ultima Cena´, INCREIBLE! Pasamos un buen rato leyendo los manifiestos para cada proyecto. No es muy grande en espacio pero el contenido insuperable, además que tiene una posición estratégica que deja ver la Galeria en todo su esplendor. Altamente recomendable la visita para los amantes de los museos, las ciencias y los avances!
  • Seguimos hacia el Teatro La Scala – y terminamos en una zona muy parecida a la City en Londres , asemejaba a la zona ´financiera´ de Milán, con varios edificios de Banca y Servicios Financieros en la misma cuadra; quedan también varios restaurantes, por lo que hicimos un stop para un late lunch.
  • En nuestra agenda para el día 2 estaba el Museo Nacional de Ciencia y Tecnología – Museo Nazionale della Scienza e della Tecnología es enorme! Súper recomendado para visitar con los peques, de hecho tienen actividades y calendarios específicos para los más pequeños donde hacen experimentos y las sesiones duran alrededor de una hora. El ticket por persona tiene un costo de 10 euros, pero si tienen la tarjeta Milano Card solo 7,50 (nosotros la compramos el mismo día de llegada en la Estación Central y da acceso a museos y otros sitios de interés con precio descontado), además los niños menores de 3 años entran gratis . Muy grato el recibimiento, el guía, un joven de la tercera edad como le llamamos en mi país, Italianísimo pero totalmente fluent en Inglés nos explicó el mapa del museo y por temas de tiempo lo que él recomendaba que podía ser de mayor interés en visitar. El museo es enorme, 2 salas fueron mis favoritas, la exhibición de los Materiales, dedicada a educar sobre los procesos productivos de diferentes objetos que utilizamos en el día a día, y la exhibición sobre la Energía. De más esta decir que a Catalina le encantó el Museo, claro tuvo sus áreas preferidas, entre las principales el jardín externo donde había un montón de niños – de algún tour de colegio asumo- con el que ella estaba dispuesta a jugar
  • Parque Sempione fue otra parada planificada – Parco Sempione – uno de los más recomendados para visitar si viajas con niños, sus espacios verdes y enormes son propicios para que los peques disfruten del buen clima y corran en libertad. Nosotros le llegamos por la estación de Metro Lanza porque es la que queda más cerca del Acuario Civico – Acquario Civico de Milano el cual también estaba en nuestro to-do-list para visitar con Catalina. Nos costó un mundo encontrar un playground ( un área de juegos para peques) en el Parque, descubrimos que tiene una sola y estaba localizada en el extremo opuesto, por lo que paseamos un rato y entramos al Acuario; este es realmente pequeño y tiene un área completa que parece estar en remodelación así que lo único a visitar es la planta baja. Recomendación: si no son big fans  o tienen algún otro plan y poco tiempo pueden saltarse la visita al Acuario. Como dato adicional, el ticket tiene un costo de 5 euros por persona.
  • Al salir del Acuario caminamos un rato para recorrer el vecindario y sus alrededores y llegamos a un área llamada Brera, full de restaurantes de todo tipo, parece una zona trendy de la ciudad, así revisamos las diferentes opciones y escogimos OBICA  que es un mozarella bar y que tiene en su menú gastronomía propia de la región. No fue sino después de chequear sus reviews en internet que descubrimos  que también están en Londres! Es muy bueno, súper recomendado, la atención, ambiente, locación y oferta gastronómica son excelentes!!
  • El último día de estadía, lo planificamos para visitar un destino de esos de los que quedas prendado y luego te deprimes de pensar en regresar a tu vida común y diaria: el Lake Como o Lago Di Como que es un verdadero paraíso. Había escuchado y leído repetidas veces sobre este destino pero no había imaginado que quedaba tan cerca de Milán. Nosotros tomamos el tren en la estación Milano Nord Cadorna por lo fácil que se nos hacía llegar desde el apartamento. Desde este punto el viaje en tren dura una hora, sin cambios, y la parada final es Como San Giovanni. Trenord es la compañía que lleva este destino, aquí encontraras, los horarios de los trenes y puedes comprar los boletos online. El costo de cada viaje es de 4,80 euros. Los niños menores de 3 años viajan gratis. También se puede tomar el tren desde Garibaldi o Estación Central , donde el viaje dura solo 30 minutos. MFFTip- de regreso antes de abordar el tren, se debe validar el ticket en unos boxes amarillos que se encuentran justo en el andén; de esta forma se evita ser multado por el inspector a bordo que pasa puesto por puesto chequeando que los tickets hayan sido validados.  Como es hermoso , lleno de restaurantes, pizzerías, gelatterias. Cuenta con una Catedral , tiene además un parque de juegos ideal para que los peques se diviertan un poco ; es perfecto si se quiere pasar un rato haciendo shopping, las tiendas de moda para niños es to die for – aquí hice parada obligada- . Tiene una suerte de promenade espectacular por la que vas paseando justo al lado de Lago, y dónde se toman pequeños barcos para otras villas cercanas como Bellagio y Varenna que son súper recomendadas para visitar – no tuvimos tiempo de hacer este paseo ya que toma alrededor de dos horas en bote de ida y dos de regreso – puedes terminar este paseo justo en el medio del Lago ya que hay un puente que termina con una escultura enorme, surreal. Regresamos a Milán al final de la tarde, y decidimos salir de Nord Cadorna para explorar los alrededores y para nuestra sorpresa a cinco minutos de camino llegamos al Castello Sforzesco es impresionante, estaba full de turistas y locales para la hora a la que llegamos (pasadas las 6.pm y es que cierra a las 7pm). Lo recorrimos un poco y seguimos nuestro camino por el vecindario, hicimos una parada en una pastelería cercana donde aprovechamos a tomarnos un magnifico cappuccino y nos blindamos con biscotti para llevar al apartamento! –

Este day out a Como fue la forma perfecta de cerrar este maravilloso viaje a Italia; al día siguiente partíamos de regreso a casa temprano en la mañana. Por aquí quedamos con esas ganas enormes de poder planificar un pronto regreso a este país que brinda destinos únicos y recuerdos imborrables. Ci vediamo presto!

Mindfulness en el Entorno Laboral – Tendencias de Bienestar en la Oficina

 

En los tiempos recientes las tendencias en materia de salud y bienestar parecen rodearnos por todas partes, en cualquier aspecto o ámbito donde nos desempeñemos es ahora muy común escuchar ó leer siempre las palabras vida saludable, bienestar, pero ¿ qué significa eso? ¿Cómo podemos en un entorno que va a mil por hora lograr mantener un balance/equilibrio en nuestra vida sin dejar que ese ´apuro´ permanente nos quite la paz y armonía tan necesaria para lograr una vida saludable? Una tendencia que está muy presente y que leemos o escuchamos con mayor frecuencia – en mi caso la practico o eso trato desde hace poco más de un año – es Mindfulness o Atención Plena , que significa prestar atención de manera consciente a la experiencia del momento presente con interés, curiosidad y aceptación.

Mindfulness es:

“Prestar atención de manera intencional al momento presente, sin juzgar”. Jon Kabat-Zinn

Dicho esto, me parece útil compartir algunas ideas sobre cómo incorporar la filosofía Mindfulness dentro del ámbito laboral. El mundo moderno en el que vivimos cada vez más se llena de ruidos; parece que estar ocupados permanentemente es percibido como un ideal, como algo positivo y dónde el tiempo libre o de ocio, se reduce al mínimo, en casos muy extremos son nulos, y nuestro entorno laboral y como afrontamos o nos vemos obligados a asumir la cotidianidad que encierra el mismo no escapa de esta realidad. Montones de emails que suenan sin cesar en nuestro Inbox, llamadas, teleconferencias, reuniones, presentaciones, workshops, y en tope de todo esto pues evidentemente el trabajo diario propio y correspondiente a nuestro rol dentro de la organización. Entonces, en medio de toda esta bulla diaria necesitamos imperantemente aplicar algunos métodos que contribuyan a regresarnos al presente, al aquí y ahora y a ser realmente productivos:

1.- Atención Plena o Mindfulness se refiere principalmente a estar consciente y atentos ante todas las acciones que realizamos en el momento en el que las realizamos. Entonces, ser Mindful en el entorno laboral significa estar 100 por ciento presente en lo que estás haciendo mientras lo estás haciendo, y paralelamente manejar tu estado mental y emocional. Algunos tips para lograr esto:

✓ Toma decisiones claras al iniciar tu día laboral para lograr estar lo más presente posible en cada actividad que te toque realizar.

✓ Realiza esfuerzos por trabajar de una forma mucho más consciente aunque esto signifique que tu ritmo de trabajo se reduzca un poco al principio

✓ Conecta con todos tus sentidos en todo momento, en vez de realizar los proceso o actividades de forma automática

2.- Realiza pausas durante el día para practicar algunos ejercicios – los ejercicios de Mindfulness entrenan el cerebro para poder enfocarnos y estar más presentes en lo que realizamos. Entre los muchos aspectos positivos de estos ejercicios es que pueden ser tan cortos como uno requiera, hasta un minuto que te tomes para conectar de forma consciente con todos tus sentidos puede clasificarse dentro de la gama de ejercicios; no necesitas cerrar los ojos si no lo deseas, ni sentarte. Organiza tu día e incorpora dentro de tu agenda diaria pequeñas pausas que te sirvan para realizar ejercicios que contribuyan a soltar la presión o estrés causado por alguna situación o tarea específica. Haz estiramientos, practica algunas respiraciones profundas, hasta 5 minutos que camines fuera del ambiente de oficina contribuirán a que retomes el foco en las actividades y procesos del día.

3.- Promueve la unitarea (single-tasking), en este punto en particular deseo poner foco porque que mejor ejemplo que mamá o papá para ser Multitasking y realizar  hasta más de 3 tareas simultáneamente? Yo  soy una WAHM , lo que es lo mismo una mamá que trabaja la mayor parte del tiempo remoto, es decir, desde casa, y sinceramente he perdido la cuenta de cuantas veces me he encontrado avanzando un proyecto, al mismo tiempo que comienzo a responder un ´email urgente´ y para cerrar atendiendo alguna petición de mi peque Catalina. En realidad, cuando somos multitasking nuestro cerebro pierde data importante en el proceso de cambiar rápidamente de una tarea a otra de forma automática, y aunque pensamos que estamos siendo altamente productivos, la realidad es otra completamente diferente. Algunos tips para tratar de reducir el hábito de ser multitasking:

✓ Lleva un diario de los objetivos o tareas alcanzadas en un período específico de tiempo. Discrimina entre unitareas y multitareas y registra las tareas logradas e identifica cuan presente/consciente fuiste al realizarlas.

✓ Identifica si tu productividad aumenta cuando estás trabajando en una sola tarea a la vez.

✓En la medida de lo posible agrupa las tareas por categorías, por ejemplo, aparta un tiempo específico para leer y responder emails, otro para llamadas telefónicas y teleconferencias, otro para reuniones. Así lograrás ‘perder tiempo’ cambiando constantemente de una tarea a otra.

4.- Finalmente Desconecta todas las distracciones posibles. Coloca en modo silencioso tu móvil, desconecta las alertas de todas tus redes sociales incluyendo email personales ;  a menos que estés esperando algún mensaje personal que sea de urgencia desconéctate de todas tus redes personales, es increíble el tiempo que podemos invertir diariamente en revisar los diferentes canales sociales. Luego de desconectar, coloca un medidor que te ayude a calcular el tiempo que te tomó realizar las diferentes tareas o actividades que tenías planificadas para el día.